¿Qué es una célula? Y su estructura.

Las células pueden ser consideradas como pequeños paquetes que contienen diminutas fábricas, almacenes, sistemas de transporte y plantas de energía. Funcionan por su cuenta, creando su propia energía y auto replicándose  la célula es la unidad de vida más pequeña que puede replicarse.celula

Sin embargo, las células también se comunican entre sí y se conectan para crear un animal sólido y bien adherido. Las células construyen tejidos, que forman órganos; y los órganos trabajan juntos para mantener vivo al organismo.

Robert Hook descubrió las células por primera vez en 1665. Les dio su nombre porque se asemejaban a la cella (en latín, pequeñas habitaciones) donde los monjes vivían en los monasterios.

Estructura de una célula

Diferentes tipos de células pueden tener un aspecto muy diferente y desempeñar funciones muy diferentes dentro del cuerpo.

Por ejemplo, un espermatozoide se parece a un renacuajo, un óvulo femenino es esférico y las células nerviosas son esencialmente tubos delgados.

A pesar de sus diferencias, a menudo comparten ciertas estructuras; éstas se denominan organelos (mini-órganos). A continuación se presentan algunas de las más importantes:

Núcleo

Se puede pensar que el núcleo es el cuartel general de la célula. Normalmente hay un núcleo por célula, pero no siempre es así, las células musculares esqueléticas, por ejemplo, tienen dos. El núcleo contiene la mayoría del ADN de la célula. El núcleo envía mensajes para decirle a la célula que crezca, se divida o muera.

El núcleo está separado del resto de la célula por una membrana llamada envoltura nuclear; los poros nucleares dentro de la membrana permiten el paso de pequeñas moléculas e iones, mientras que las moléculas más grandes necesitan transportar proteínas para ayudarles a pasar.estructura de una celula

Membrana de plasma

Para asegurar que cada célula permanezca separada de su vecina, está envuelta en una membrana especial conocida como membrana de plasma. Esta membrana está hecha predominantemente de fosfolípidos, que evitan que las sustancias a base de agua entren en la célula. La membrana plasmática contiene una serie de receptores, que llevan a cabo una serie de tareas, entre las que se incluye la de ser:

  • Porteros: Algunos receptores permiten el paso de ciertas moléculas y detienen otras.
  • Marcadores: Estos receptores actúan como insignias de nombre, informando al sistema inmunológico que son parte del organismo y no un invasor extraño.
  • Comunicadores: Algunos receptores ayudan a la célula a comunicarse con otras células y con el medio ambiente.
  • Sujetadores: Algunos receptores ayudan a unir la célula a sus vecinos.

Citoplasma

El citoplasma es el interior de la célula que rodea el núcleo y es alrededor del 80 por ciento de agua; incluye los orgánulos y un líquido gelatinoso llamado citosol. Muchas de las reacciones importantes que tienen lugar en la célula ocurren en el citoplasma.

Lisosomas y peroxisomas

Tanto los lisosomas como los peroxisomas son esencialmente bolsas de enzimas. Los lisosomas contienen enzimas que descomponen moléculas grandes, incluyendo partes viejas de las células y material extraño. Los peroxisomas contienen enzimas que destruyen los materiales tóxicos, incluyendo el peróxido.

Citoesqueleto

El citoesqueleto puede considerarse el andamiaje de la célula. Ayuda a mantener la forma correcta. Sin embargo, a diferencia del andamiaje normal, el citoesqueleto es flexible; desempeña un papel en la división celular y la motilidad celular, la capacidad de algunas células para moverse, como los espermatozoides, por ejemplo.

El citoesqueleto también ayuda en la señalización celular a través de su participación en la captación de material de fuera de la célula (endocitosis) y está involucrado en el movimiento de materiales dentro de la célula.celulas

Retículo endoplásmico

El retículo endoplásmico (RE) procesa las moléculas dentro de la célula y ayuda a transportarlas a su destino final. En particular, sintetiza, pliega, modifica y transporta proteínas.

La sala de emergencias está compuesta de sacos alargados, llamados cisternas, que se mantienen unidos por el citoesqueleto. Hay dos tipos: ER rugoso y ER liso.

Aparato de Golgi

Una vez que las moléculas han sido procesadas por la sala de emergencias, viajan al aparato de Golgi. El aparato de Golgi a veces se considera la oficina de correos de la célula, donde se empacan y etiquetan los artículos. Una vez que los materiales salen, pueden ser usados dentro de la celda o llevados fuera de la celda para su uso en otro lugar.

Mitocondrias

Las mitocondrias, a las que a menudo se hace referencia como el centro neurálgico de la célula, ayudan a convertir la energía de los alimentos que comemos en energía que la célula puede utilizar: el trifosfato de adenosina (ATP, por sus siglas en inglés). Sin embargo, las mitocondrias tienen otros trabajos, incluyendo el almacenamiento de calcio y un papel en la muerte celular (apoptosis).

Ribosomas

En el núcleo, el ADN se transcribe en ARN (ácido ribonucleico), una molécula similar al ADN, que lleva el mismo mensaje. Los ribosomas leen el ARN y lo traducen en proteína al unir los aminoácidos en el orden definido por el ARN.

Algunos ribosomas flotan libremente en el citoplasma; otros están adheridos a la sala de emergencias.

División celular

Nuestro cuerpo está constantemente reemplazando células. Las células necesitan dividirse por una serie de razones, incluyendo el crecimiento de un organismo y para llenar los huecos dejados por las células muertas y destruidas después de una lesión, por ejemplo.celula division celular

Existen dos tipos de división celular: Mitosis y meiosis.

Mitosis

La mitosis es la forma en que la mayoría de las células del cuerpo se dividen. La célula «madre» se divide en dos células «hijas».

Ambas células hijas tienen los mismos cromosomas que la otra y el padre. Se denominan diploides porque tienen dos copias completas de los cromosomas.

Meiosis

La meiosis crea células sexuales, como el esperma masculino y los óvulos femeninos. En la meiosis, una pequeña porción de cada cromosoma se rompe y se adhiere a otro cromosoma; esto se llama recombinación genética.

Esto significa que cada una de las nuevas células tiene un conjunto único de información genética. Es este proceso el que permite que ocurra la diversidad genética.

Así que, en resumen, la mitosis nos ayuda a crecer, y la meiosis se asegura de que todos seamos únicos.

Tipos de células

Cuando se considera la complejidad del cuerpo humano, no es de extrañar que haya cientos de tipos diferentes de células.

Células madre

Las células madre son células que aún no han elegido en qué se van a convertir. Algunos se diferencian para convertirse en un cierto tipo de células, y otros se dividen para producir más células madre. Se encuentran tanto en el embrión como en algunos tejidos adultos, como la médula ósea.

Células óseas

Existen al menos tres tipos primarios de células óseas:

  • Osteoclastos, que disuelven el hueso.
  • Osteoblastos, que forman hueso nuevo.
  • Los osteocitos, que están rodeados de hueso y ayudan a comunicarse con otras células óseas.

Células sanguíneastipos de celulas

Existen tres tipos principales de células sanguíneas:

  • Glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo.
  • Glóbulos blancos, que son parte del sistema inmunológico.
  • Las plaquetas, que ayudan a la coagulación de la sangre para prevenir la pérdida de sangre después de una lesión.

Células musculares

También llamadas miocitos, las células musculares son células largas y tubulares. Las células musculares son importantes para una amplia gama de funciones, incluyendo el movimiento, el apoyo y las funciones internas, como la peristalsis, es decir, el movimiento de los alimentos a lo largo del intestino.

Espermatozoides

Estas células en forma de renacuajo son las más pequeñas del cuerpo humano.

Son móviles, lo que significa que pueden moverse. Logran este movimiento usando su cola (flagelo), que está llena de mitocondrias que dan energía.

Los espermatozoides no pueden dividirse; sólo llevan una copia de cada cromosoma (haploide), a diferencia de la mayoría de las células, que llevan dos copias (diploide).

Célula del óvulo hembra

Comparado con el espermatozoide, el óvulo femenino es un gigante; es la célula humana más grande. El óvulo también es haploide, de modo que el ADN del espermatozoide y el óvulo pueden combinarse para crear una célula diploide.

Células grasas

Las células grasas también se denominan adipocitos y son el componente principal del tejido adiposo. Contienen grasas almacenadas llamadas triglicéridos que pueden utilizarse como energía cuando se necesitan. Una vez que los triglicéridos se agotan, las células grasas se encogen. Los adipocitos también producen algunas hormonas.

Células nerviosas

Las células nerviosas son el sistema de comunicación del cuerpo. También llamadas neuronas, constan de dos partes principales: el cuerpo celular y los procesos nerviosos. El cuerpo central contiene el núcleo y otros orgánulos, y los procesos nerviosos (axones o dendritas) corren como dedos largos, llevando mensajes por todas partes. Algunos de estos axones pueden tener más de 1 metro de largo.

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